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标题: 一个生活在底层的美国人zt
来源: 风水厨师/日期: 2010-12-05
昭君/每个月去打理一次头发,总是找我喜欢的理发师Carol ( 去年在一篇名叫“给陌生人一点阳光”的文章中写到过她和她的儿子)。卡罗四十多岁,开朗健谈,手艺出色. 不过,最让我喜欢的,是她身上那种自然的亲和力。她从来不像有些理发师那样变着法儿让你做这做那,只为收更多钱。卡罗不仅从不这样,甚至有时候我主动要求做一些复杂些的东西, 她都会按照她的“professional judgement" 来给出不一样的建议。比如那次我觉得也许把头发边缘烫一烫可能会好打理一些,跟她说了,她看了半天,最后说,我觉得你的发质还是自然好。这样,让明明可以多赚的钱溜走了。但正是这样的处处为客人着想,让她客人络绎不绝。坐在她的椅子上四十多分钟,一边剪发一边聊天,成了我每月一次的固定节目。

上周日照例去找她,正好没有别的顾客(一般我如果要做额外的服务,比如deep conditioning 等,都会提前预约;但如果只是一般的剪发,按照规定她们是不接受预约的,只能是walk in services), 这对她来说倒是很少见的(因为她手艺好,人又热情开朗,点名找她的顾客很多,所以不预约的话常常要等好一阵子)。我像中了大奖,开心地坐到她的椅子上,准备“享受”。卡罗熟门熟路地在我的头发上比划,我则有一搭没一搭地开始和她聊起天来。因为知道今年她儿子上初中了,自然就问起他适应得如何,是否喜欢这所学校等等。想不到卡罗一笑,告诉我,她儿子转学啦!听到这个回答,我有点意外,忙问她是否换房子了,因为我知道她以前住的地方,离她儿子本来要上的初中只有几步路。她苦笑着说:“是啊,不过不是换房子,而是从公寓搬出来,搬到我哥哥家去住啦!”

我这才知道,卡罗原来自从几年前离婚以后,一直都是在租房子住!想想也没什么难理解的,她一个单身妈妈,带着两个孩子(老大刚刚高中毕业),凭她一个人的工资,即便前夫付些孩子的抚养费,恐怕也很难支付房屋贷款和其他的生活费用。只是,一个四十多岁的妹妹,拖着两个孩子挤到哥哥家去住(当然是要付房租的),总归不是一件很舒服的事情吧。卡罗似乎看出了我心里所想,忙说:“我这也是没办法啊!本来想这几年可以攒点钱,趁现在房价低,可以买个小的房子自己过,可是房价倒是低了,经济跟着不好,我们可是首当其冲呢。这一年我的生意差了好多,平常经常染发的客人,现在只做deep conditioning 了;平常一个月剪一次头发的客人,可能拖长到六个礼拜才剪一次!实在没办法,不想一月一月的给房东做贡献了,才决定暂时搬到哥哥家去"。她还告诉我,自从上次她向我咨询有关ADD 的问题之后,儿子接受了诊断和治疗,现在情况已经好了许多,这让我感到很欣慰 (具体请看下面链接); 卡罗说,她打算最多在哥哥家住个三年两年,再搬回这里来,"因为我不愿意儿子在他们那个城市上高中!我还是想在这里买房子,将来还想自己开个小沙龙呢!”

听到这里,我忽然想起来,前一阵好像听说她女儿计划到芝加哥一所设计学院学室内设计,便问她情况怎么样了。卡罗又是一脸无奈的笑,说:“别提了!本来一切都计划好了,连每年一万多的学费都准备贷款了,她却改主意,要回到这里的社区学院上学!” 我忙问为什么?她告诉我,原来之所以下决心每年贷款两万准备去那家挺有名的私立设计学院(四年制)读书,不仅是因为她女儿喜欢艺术,更因为那家学院承诺毕业后工作绝对保证。可是,真到了她们准备办理入学手续的时候,校方却又改口了,说目前经济状况这个样子,他们无法对学生的就业做任何承诺。卡罗的女儿是个满懂事的孩子,听了这个情况便主动对妈妈说,还是先在社区学院学点GED 的课,以后再决定是否学这个专业吧。卡罗的女儿高中四年一直在一家朋友开的餐馆打工,现在也准备用打工的钱,来支付自己的学费和生活费呢。她还高兴地告诉我,女儿刚刚买了一两二手车,可以自己开车去上班上学了(她自己没有车,来回都是姐姐送)!

听了卡罗的叙述,我心里很难受。女儿因为经济原因放弃自己的梦想,做妈妈的她肯定心里是很愧疚的。不过,我也很佩服她们母女面对生活的困境表现出来的成熟和负责任。比起那些不管不顾,背上巨额学生贷款,毕业了却无法支付的人来,她们的决定倒是令人敬佩的。也许她的女儿在不久的将来,能够重新开始她的艺术之路呢。

当然,说卡罗是“生活在底层的美国人”,肯定是言过其实了,因为她毕竟还有一技之长,也有一个固定的工作,和那些挣扎在社会真正底层的人们还是有天壤之别的。按照经济学上的收入划分标准,她说不定还属于所谓的“中产阶级”呢。但,一个四十多岁的单身母亲,每天辛勤工作却只能勉强维持生活,她的美国梦何时能够实现?她是否只能把自己对未来的幻想寄托在儿女身上呢?

我能为卡罗做的,只有按时去找她剪发,尽量多要一些额外的服务,买上一些她推荐的护发产品,并且在儿子和老公去剪发的时候,尽量找她(以前我家老公和儿子也去这家剪发,但因为他们的头发好打理,我大多是随便谁有空闲就找谁。那天才知道,她们这个连锁沙龙,每个店都有一个master stylist, 收费比一般的理发师要高,而要得到这个称谓,你必须取得100% request rate)。 好在,生活的艰难没有改变她乐观的天性,她仍然笑呵呵地在每一位顾客头上忙碌。我相信,会有那么一天,卡罗能像她梦想的那样,开一个自己的沙龙的。。。
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